3 Fun Facts You (Probably) Didn’t Know About Pu’erh Tea

3 datos curiosos que (probablemente) no sabías sobre el té Pu'erh

Continuando con nuestra serie de artículos sobre el té pu'erh, hoy te presentaremos las cinco cosas que (probablemente) no sabías sobre el pu'erh.  

1. El té Pu'erh no es lo mismo que el té envejecido

antiguo árbol de té pu'erh 

El té añejo es cualquier té que se haya almacenado durante un período prolongado de tiempo en condiciones que cambian sus propiedades, como sus sabores o su química. Si bien es cierto que algunos tés pu'erh han envejecido, hay muchos tipos diferentes de tés que cumplen con esta calificación. Por ejemplo, no es raro encontrar té blanco añejo o oolong añejo, ninguno de los cuales es pu'erhs.

Además, ¡algunos tés pu'erh ni siquiera envejecen! Es cierto que el pu'erh se elabora en aras del almacenamiento y el envejecimiento a largo plazo, pero existe un tipo de pu'erh conocido como "sheng" (o "crudo") que puede ser tan fresco como cualquier otro té. como este 2017 raw pu'erh.

Entonces, si el té pu'erh no es lo mismo que el té envejecido porque una parte está envejecida y otra no, ¿qué es? 
En pocas palabras, el pu'erh es un té fermentado que proviene de la provincia de Yunnan. El origen es importante porque hay otros tipos de tés fermentados, como el Lao Liu Bao, que técnicamente no están clasificados como pu'erh.

2. El té Pu'erh no sabe a moho

Es un error pensar que el pu'erh tiene un sabor a "moho". Algunas personas incluso piensan que sabe a tierra, barro, suelo de bosque o setas, pero esto también es erróneo. Es importante darse cuenta, ante todo, de que si un té no sabe bien o incluso sabe mal, es muy posible que sea un té malo. En el caso del pu'erh, si no está bien elaborado, puede ser un té mohoso. Afortunadamente, un buen té elaborado artesanalmente de proveedores confiables puede ayudar a garantizar que esto no suceda.

Entonces, ¿a qué sabe el pu'erh?

Pu'erh tiene una amplia gama de posibilidades aromáticas, desde dátiles, higos y frutas de hueso hasta miel, frambuesa o incluso caramelo. Es cierto que algunos tipos de pu'erh pueden tener una fragancia similar a la tierra con sabores que van desde tubérculos hasta sopa de hongos, pero nunca debe tener mal sabor.

Averiguar su tipo de pu'erh y notas de cata es una cuestión de experimentación, pero puede ser útil saber que hay aproximadamente tres cosas que generalmente influyen en su sabor.

Primero, el tipo pu'erh marca la diferencia. El pu'erh crudo tiende a exhibir el primer conjunto de notas de cata, cayendo en la categoría más afrutado, y el pu'erh maduro tiende a exhibir el segundo conjunto de notas de cata, tendiendo más hacia lo terroso.

En segundo lugar, la región pu'erh marca la diferencia. Hay cuatro regiones principales de cultivo de pu'erh (Jingmai, Menghai, Mengku y Yiwu), y cada región tiende a caracterizarse por su propio estilo y variedad de sabores distintivos. Familiarizarse con cada una de estas regiones y lo que ofrecen puede ser de gran ayuda para descubrir sus pu'erhs favoritos.

En tercer lugar, la edad pu'erh marca la diferencia. Los pu'erhs maduros suelen sufrir los mayores cambios en sus perfiles de sabor a lo largo del tiempo. Un pu'erh maduro recién cosechado puede saber más fácilmente como un té verde, pero cuando se almacena correctamente, ese mismo pu'erh puede sorprenderle con sabores muy diferentes cada año, con un sabor más parecido a un té amarillo, té oolong o incluso un té negro!

pastel de té pu'erh de meimei fine teas

3. Pu'erh se vuelve químicamente diferente de otros tés

Algunos bebedores de té notan que los pu'erhs pueden tener un sabor un poco más dulce que otros tipos de tés. Afortunadamente, esto no es solo su imaginación. La razón por la que pu'erh tiene sabores tan exóticos e incluso más dulces es porque es diferente de nuestros tés no fermentados.

Los tés no fermentados son ricos en antioxidantes conocidos como catequinas. Si bien los antioxidantes son ciertamente beneficiosos para nosotros, las catequinas también son responsables de un sabor amargo y astringente, que generalmente ocurre con mayor frecuencia cuando infundimos tés delicados a temperaturas demasiado altas o cuando infundimos (accidentalmente) nuestros tés durante demasiado tiempo.

Debido a los procesos de fermentación y envejecimiento, el té pu'erh comienza a sufrir una transformación química después de 5 años de almacenamiento. Los niveles de catequina comienzan a disminuir, pero en su lugar se crean nuevos fitoquímicos que promueven la salud. El pu'erh no solo puede saber mejor a medida que envejece, sino que también puede ser sorprendentemente beneficioso para la salud de otras maneras.

Los dos fitoquímicos más importantes que se conocen en el pu'erh envejecido son la abrownina y la lovastatina. El primero de ellos es responsable del color marrón de los pu'erhs más viejos. Se ha demostrado que la abrownina en entornos de laboratorio ayuda en la descomposición de grasas y la excreción de colesterol. La lovastatina, por el contrario, es una estatina de origen natural, una sustancia química que ayuda a promover niveles saludables de colesterol y reducir el riesgo cardiovascular. Esta no es una recomendación para usar pu'erh para tratar afecciones médicas, ¡pero sí ayuda a explicar por qué nos encanta un buen pu'erh con nuestras cenas!

¡Esperamos que esto aclare algunos de los malentendidos pu'erh y despierte su interés en este tipo de té único, saludable y sabroso!

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