A Brief Guide to Steeping Loose Leaf Teas

Una breve guía para remojar tés de hojas sueltas

Algunos que recurren al té de hojas sueltas por primera vez lo encuentran inmediatamente desagradable. Quizás la queja más frecuente es que su té tiene un sabor amargo o astringente. No importa qué tan bien "sigan las instrucciones", e insisten en que lo hacen, el té simplemente no sale bien.

persona sentada en una mesa con una taza de café

Pero, ¿y si te dijéramos que estás siguiendo el Mal ¿direcciones? 

Parte de esta confusión proviene de los vendedores de té en bolsas, por lo que aquellos que han estado usando tés en bolsas durante mucho tiempo (o han visto a otros usarlos) son los más propensos a cometer estos errores.

Un destacado fabricante de tés en bolsas, por ejemplo, escribe:

Agrega la bolsita de té a tu taza.

Hierva agua y vierta sobre la bolsita de té.

Deje reposar el té durante al menos 5 minutos para obtener el sabor más fuerte posible.

No podríamos imaginar un consejo mucho peor para los tés de hojas sueltas, y esto parece provenir de una combinación de tradición en Occidente (“así es como siempre se ha hecho”) y un malentendido fundamental de cómo se extrae el sabor de las hojas de té. Si va a realizar una transición exitosa al té de hojas sueltas, deberá deshacerse de estas instrucciones lo más rápido posible.

Primero, la astringencia puede ser una cualidad inherente de su té y, en muchos casos (pero no todos), puede ser un signo de inferioridad de las hojas de té.

¿Fueron desplumados demasiado pronto? ¿Cultivado a poca altura? ¿Tostado incorrectamente? ¿Triturado en finas partículas?

Estos son solo algunos de los factores importantes que pueden afectar la astringencia y, en general, muchos tés de alta calidad carecen de astringencia por completo, lo que los hace especialmente adecuados para preparar el estilo del abuelo.

En cuanto a la amargura, sin embargo, es un poco más complicado. 

una taza de vidrio sobre una mesa

Existe una estrecha relación entre el tiempo, la temperatura, la cantidad de hojas de té, la calidad del sabor y el amargor. En aras de la simplicidad, limitemos esto a las siguientes tres variables: tiempo, sabor y amargura.

Si bien se necesita tiempo para potenciar el sabor, en algún momento, la cantidad de sabor extraído disminuye rápidamente en proporción a la cantidad de amargor creado. Esto se debe a que cuanto más tiempo esté reposando el té, más taninos se lanzan al agua, y es el taninos que hacen que tu té sepa amargo. En otras palabras, hay un punto óptimo de infusión y el más usted empapa su té, el peor sabrá, un efecto indeseable que puede ocurrir rápidamente si espera demasiado.

¿Cuál es ese punto dulce?

Contrariamente a la opinión popular, encontramos remojar sus tés por solo un minuto (y a veces incluso menos) es óptimo. Es una pauta fácil de recordar, fácil de seguir al remojar y tiende a crear la mayor cantidad de sabor con la menor cantidad de amargor.

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