A Brief History of Tea:  How Curiosity Accidentally Created the Drink that Conquered the World

Una breve historia del té: cómo la curiosidad creó accidentalmente la bebida que conquistó el mundo

Según la Asociación de Té de EE. UU., El té es una de las bebidas más consumidas en el mundo, solo superada por el agua. Se puede consumir prácticamente en cualquier momento del día y para cualquier ocasión, su versatilidad frente al café es clara. Pero alguna vez te has parado a preguntarte: ¿cuántos años tiene la tradición del té?

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La respuesta puede sorprenderte.

Hace mucho tiempo, un granjero llamado Shennong (神農) comenzó a reflexionar sobre el valor medicinal de las plantas que lo rodeaban. Esta curiosidad fue una extensión natural de su pasión agrícola. No solo usó una amplia variedad de semillas en sus tierras, sino que, al igual que Thomas Edison, fue un inventor reverenciado, identificando todo tipo de problemas e ideando soluciones maravillosas, como la azada, el arado, el hacha, los métodos de riego y incluso el calendario chino. Al igual que su cuerpo en el campo, la mente de Shennong trabajaba constantemente.

Como un inquisitivo natural, probó audazmente las diversas plantas que encontraría, catalogando meticulosamente su apariencia y cualquier efecto que tuvieran en él, para bien o para mal. Según la leyenda, ¡tuvo la desafortunada experiencia de envenenarse a sí mismo más de setenta veces!

¿Cómo se las arregló Shennong para sobrevivir?

Por una razón, mientras agonizaba, luchando por sobrevivir, una hoja de té logró caer en su boca y, mientras reunía las fuerzas para comenzar a masticarla, comenzó a sentirse rejuvenecido.

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Por otra parte, Shennong había preparado un fuego en el desierto, deseando hervir un caldero de agua. Mientras esperaba que el agua hirviera, algunas de las hojas de las ramitas que había usado para encender fueron levantadas por una corriente de aire antes de volver a sumergirse en el agua. Sin que Shennong lo supiera en ese momento, accidentalmente había preparado su primera taza de té (y estilo abuelo en eso!).

Aunque hay muchas variaciones, las dos historias no están necesariamente en desacuerdo. Se sabía desde hace mucho tiempo que Shennong usaba el té como una especie de antídoto cada vez que estaba en el desierto probando hierbas y plantas, por lo que siempre es posible, y divertido de imaginar, que estaba preparando una infusión de antídoto en una olla cuando las cosas iban mal. mal y, afortunadamente para él, sucedió que las hojas de té infundieron accidentalmente su infusión de antídoto en el momento en que lo alcanzó.

Independientemente de su opinión sobre la autenticidad de estos relatos, la importancia de Shennong para la cultura china no se puede enfatizar lo suficiente, y para aquellos interesados ​​en la historia del té, su leyenda se remonta a alrededor del 2437 a.C., ¡hace más de 6,000 años! Esto significa que por cada sorbo de té que toma, participa en una de las tradiciones más antiguas que existen en la actualidad, comenzando con el espíritu aventurero de Shennong.

Aunque es posible que el té no pueda curar instantáneamente ningún veneno mortal de la forma en que Shennong había imaginado, sus propiedades para la salud son objeto de muchos estudios científicos rigurosos en la actualidad, y hay pocas dudas de que tiene profundos efectos psicológicos en nuestro bienestar y atención plena. .

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