A Brief History of the World’s Oldest Tea: White Tea

Una breve historia del té más antiguo del mundo: té blanco

te blanco es conocido por ser el tipo de té menos procesado, incluso menos que Té verde. Elaboración de un te blanco Por lo general, implica solo unos pocos pasos simples: recoger a mano los brotes y hojas jóvenes, marchitarlos y secarlos al aire o al calor.

Té Blanco Chino Peonía Blanca 

Debido a que este té implica tan poco procesamiento, se ha vuelto bastante atractivo para aquellos que buscan un tipo de té que personifique la pureza, el rejuvenecimiento y la salud.

Y sin embargo, a pesar de su engañosa simplicidad, ¿sabías que esta forma de té tiene la historia más larga de todas? Muchos, por ejemplo, trazan té blanco sus orígenes a la dinastía Song (920-1269 d. C.), pero hay buenas razones para retrasar aún más su fecha.

Aunque está muy lejos de nuestra comprensión actual de te blanco, sabemos que durante la dinastía Shang, mucho más temprana (1766-1050 a. C.), la preparación del té era un poco más experimental. Las hojas de té fueron arrancadas de árboles de té silvestres junto con hojas de otras hierbas, a menudo colocadas para secar al aire. Estos ingredientes luego se combinarían con otras frutas y especias en una olla de agua hirviendo para crear una bebida medicinal. Debido a la forma en que se procesó el té, habría sido muy similar a un te blanco, excepto que el producto terminado sería mucho más similar a las mezclas de té de hoy (aunque mucho más potente en sabor).

Según la historia, no sería hasta casi dos milenios después que el té evolucionaría de manera importante, siendo menos considerado como un ingrediente más de una bebida medicinal y más apreciado como una bebida satisfactoria en sí misma.  

Fue durante la dinastía Tang (618-907 d.C.) que el té comenzó a florecer como una forma de vida común, no solo para la realeza y los ricos, sino como una bebida especial para compartir entre los confidentes más cercanos (muy similar a la costumbre del vino -Bebiendo). También fue durante este período que el té creció como un importante producto comercial, lo que llevó al establecimiento de la famosa Tea Horse Road.

Dadas estas innovaciones y logros culturales, no es de extrañar que este sea el período en el que se produjo el famoso sabio del té Lu Yu (733-804 d.C.), quien buscó enseñarnos y educarnos sobre el té, ayudando a las personas a verlo como una rica experiencia estética que contribuye a una vida plena.

Después de las revoluciones del té durante la dinastía Tang y continuar refinándolas hasta un punto de perfección fue la dinastía Song (960-1279 dC). Durante este período, el tés blancos que sabemos hoy se descubrieron por primera vez en la provincia de Fujian, donde los productores de té estaban comenzando a elaborar lo que se conocería como Aguja de plata y Peonía blanca. Al seleccionar solo los capullos de té más delicados en un esfuerzo por elaborar el té tributo perfecto, estos nuevos cultivares fueron deslumbrantes de contemplar a la luz del sol, cubiertos de espléndidos y relucientes pelos blancos.

Tés Finos Meimei Peonía Blanca

Curiosamente, cuando se seleccionaron los mejores tés para el tributo, la práctica en ese momento era pulverizarlos en un polvo fino para mezclarlos con agua hirviendo y batir, de forma muy similar a como se prepara hoy el matcha.

Sin embargo, finalmente, gracias a la prohibición real de los tés de ladrillo en China durante la dinastía Ming (1368-1644 d. C.), los agricultores y artesanos se vieron desafiados a encontrar formas de elaborar, procesar y secar tés de hojas sueltas, confiando en ellos para comercio y disfrute personal. También se decretó en este momento que los tés de hojas sueltas para tributo deben ser blanco tés, creando una presión adicional para desarrollar este tipo de té en particular.

Aunque gran parte del estilo de te blanco disfrutado hoy se remonta a esta forma Ming de prepararlo, es asombroso reflexionar sobre el increíble viaje que ha hecho este tipo de té, y quizás aún más asombroso que los muchos pasos que ha dado todavía se pueden encontrar con nosotros hoy. Por ejemplo, al igual que el té original durante la dinastía Shang, todavía encontramos tés blancos seleccionado como base para mezclas de té exóticas.

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