A Hidden Treasure in Plain Sight: The Allure of Anji Bai Cha

Un tesoro escondido a plena vista: el encanto de Anji Bai Cha

En el noroesteHojas de té anji bai cha región de la provincia de Zhejiang de China se encuentra el condado de Anji, hogar de Anji Bai Cha, uno de los tés más buscados del mundo. Este té, sin embargo, también es fuente de mucha confusión. En chino, bai cha literalmente significa te blanco, lo que lleva a algunas personas a preguntarse si Anji Bai Cha es realmente un té verde o un té blanco. ¿Sabes la respuesta?

 Alrededor del cambio de 11th siglo, el octavo emperador de la dinastía Song, Hui Zhong, compuso el Da Guan Cha Lun, o el Tratado sobre el té. Hui Zhong fue ampliamente considerado como un conocedor muy serio del té, y su trabajo es un testimonio de esto, detallando meticulosamente los orígenes, climas, métodos de procesamiento, criterios de degustación y más. Curiosamente, sin embargo, había dedicado un capítulo completo a un solo tipo de té, que describió como su favorito: Bai Cha.

Debería haber sido un asunto bastante sencillo para los ojos modernos qué té se había tomado el tiempo de describir en su libro, y sin embargo, durante mucho tiempo, nadie pudo descifrarlo, asignándolo a una leyenda o quizás a alguna variedad que había desaparecido. Esto se complicó aún más por el hecho de que, a pesar de lo que Hui Zhong había escrito sobre este té, se olvidó de mencionar la fuente.

Arbusto de té Anji Bai Cha de 1000 años

Aunque se consideraba un té perdido, en algún momento durante la década de 1980, se descubrió un arbusto de té en el condado de Anji que producía estos cogollos plateados y dorados, que recuerdan a la gente jade blanco. Tomando la anécdota de Hui Zhong junto con otra referencia del trabajo más famoso sobre el té, Ch'a Ching or El clásico del té, escrito por el sabio Lu Yu, los eruditos del té pudieron identificar Anji Bai Cha como de hecho la perdida de Hui Zhong.

Aquellos que no están familiarizados con el té o con la leyenda a veces piensan que las hojas de té sin procesar de Anji Bai Cha son verdaderamente blancas o que el nombre se refiere al color del licor cuando se infunden las hojas. Ninguno de estos es cierto. Bai cha pretende describir la apariencia de las hojas de té, su similitud con la apariencia lechosa de jade blanco, un color que a veces se ve verde pálido con reflejos plateados y dorados.

Lo que hace que este té sea un poco más pálido que la mayoría de los tés verdes es que produce menos clorofila, lo que también le da un perfil de sabor diferente. ¿Quizás esta es una de las razones por las que Hui Zhong lo encontró tan delicioso?

Para obtener la mejor calidad, las hojas de Anji Bai Cha debe ser depilado pre-ming (sobre el cual puedes leer más acá), y la temporada de cosecha de este té en general es muy corta, con una duración de menos de 30 días. A medida que la temperatura se calienta y avanzamos en abril, las hojas de este té se vuelven cada vez más verdes, lo que hace más difícil entender por qué es tan apreciado y diferente de otros tés.

un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera     un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera

Para ayudarlo a apreciar el sabor limpio y la maravillosa fragancia de este té verde embriagador, pudimos asegurar antes de Ming Anji Bai Cha para nuestras selecciones de té verde 2018. Si te gustan los tés verdes o simplemente buscas algo refinado pero diferente, no querrás perderte la cosecha de este año.

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