Beyond the Tea Sourcing Trips – An Interview with Victoria Wu (Part1)

Más allá de los viajes de abastecimiento de té: una entrevista con Victoria Wu (Parte 1)

Uno de nuestros entusiastas del té en Meimei Fine Teas, Derek Elliott, organizó una entrevista telefónica con Victoria para hablar sobre sus viajes de abastecimiento de té y aprender viaje de búsqueda de té Meimei Fine Teasmás sobre ellos. ¿De dónde vienen nuestros tés? ¿Qué los hace tan importantes? ¿Por qué a veces pueden ser costosos? Si alguna vez se ha preguntado acerca de estos temas o simplemente desea aprender más sobre los viajes de abastecimiento de té, decidimos compartir esta entrevista informativa con Victoria en la que analiza el proceso de abastecimiento, la filosofía de abastecimiento y la perspectiva que ha adquirido a lo largo del camino. . 

Esto se publicará en la sección de nuestro blog en dos partes.

MeiMei Fine Teas fue fundada por Victoria Wu en 2014. Movida por su intensa pasión por el té, se alejó valientemente de su carrera profesional de contadora pública y decidió encontrar los tés más auténticos y de la más alta calidad del mundo. Este proyecto se ha convertido en un trabajo de amor, lo que le obliga a viajar por todas partes en viajes anuales de abastecimiento de té que, a veces, resultan física y mentalmente exigentes. Pero a pesar de los obstáculos encontrados en el camino, estos viajes le han permitido visitar algunos de los lugares más hermosos de Wuyishan, ascender algunos de los picos más altos de Yunnan y probar algunos de los tés más legendarios del mundo. Como resultado de estos esfuerzos, MeiMei Fine Teas ha ganado muchos premios del campeonato mundial de té, cubriendo una variedad de categorías de té durante los últimos cuatro años. 

Degustación de té Anxi Tie Guan Yin de origen único Meimei Fine Teas 

Son este tipo de experiencias personales las que han guiado la visión de Victoria para MeiMei Fine Teas. Dedicado por completo a esta maravillosa bebida que nos une a muchos de nosotros, MeiMei Fine Teas es el medio a través del cual Victoria comparte con entusiasmo sus tesoros y descubrimientos con otros entusiastas del té, con la esperanza de que la gente de todo el mundo pueda probar por sí mismos tan increíbles tazas de té sin tener que viajar. directamente a la fuente.

Derek: Primero, me gustaría agradecerle por participar en esta entrevista. Como alguien que realmente aprecia una buena taza de té de hojas sueltas, siempre me he preguntado sobre el proceso de abastecimiento. Creo que muchos bebedores de té de hojas sueltas se sienten cómodos con la idea de que un curador obtenga tés directamente, pero no creo que verdaderamente comprender cuán involucrados pueden ser estos viajes. ¿Le importaría guiarnos a través de un viaje típico de abastecimiento de té? ¿Qué tan lejos viajas y cuántos lugares visitas?

Victoria: Bueno, he viajado mucho por China continental, explorando algunas de las regiones de té más famosas y legendarias, como el condado de Anxi para Tie Guan Yin, el condado de Fuding para el té blanco y la provincia de Anhui para los tés verdes y el té negro Keemun. Durante los últimos años, pasé más de dos meses viajando anualmente en China.

Claramente, hay muchos lugares a los que puede ir para tomar tés, pero cuando está interesado solo en ciertos tipos de tés especiales, como los de alta montaña o los legendarios, esto limita enormemente las opciones. Por ejemplo, si quiero té negro Keemun, iré directamente a Keemun; mientras que, si quiero pu'erh, tendré que asegurarme de visitar Yunnan. Pero incluso entonces, el el albergue mejor calificado El té se encontrará principalmente creciendo en áreas tradicionales de producción de núcleos y, más específicamente, esto será con mayor frecuencia en estas áreas remotas de alta montaña que cuentan con algunos de los entornos más limpios del mundo.

 

¿Sabías que en Yunnan, por ejemplo, alrededor del 95% de los tés pu'erh se cultivan en plantaciones con condiciones de cultivo muy densas y abarrotadas? Estos tés se venden para el mercado masivo a un precio más bajo. Aunque el clima no es el ideal en estas granjas de baja altitud, la tecnología agrícola ha avanzado tanto que las hojas de té terminadas se ven perfectas. La razón es que estos cultivares de té están modificados genéticamente para ayudar a satisfacer esta demanda masiva, y muchas veces esto requiere el uso de fertilizantes y pesticidas para combatir las malas condiciones de crecimiento. Todo esto se supervisa de cerca para cumplir con el estándar de la industria regulado por el estado. Esto es algo así como lo que puede encontrar en la sección de productos agrícolas de una tienda de comestibles. Podemos ver las frutas y verduras genéticamente modificadas, incluso con la etiqueta del USDA, y no solo hay tantas, sino que todas tienen el mismo aspecto y algo de sabor.

Este no es el tipo de té que quiero, por lo que no estoy interesado en comprar estos tés pu'erh. Busco autenticidad, tradición, calidad, orgánico. Cuando se trata de pu'erh, por ejemplo, esto significa que debes buscar el 5%, los árboles centenarios que crecen en las áreas más remotas. Pero incluso del 5%, estoy buscando más específicamente ese 1%, el té hábilmente procesado cultivado en el ambiente más limpio, verdaderamente tés especiales. 

Para acceder a estos tés especiales, hay que viajar lejos y, a veces, esto incluso me lleva a las fronteras de Laos y Myanmar. Por ejemplo, podría ir a la montaña Yiwu, donde se cultivaron los tés tributos de la dinastía Qing, y en esta área, iré hasta Gua Feng Zhai o Wan Gong Zhai, dos aldeas donde se encuentra a un lado de la montaña. China y el otro lado de Laos.

  

Cuando visite estas áreas, trataré de asegurarme de que mis tés provengan del bosque nacional o al menos de las áreas circundantes fuera de las aldeas, y además elegiré los tés que provienen del primeras cosecha. Quiero que mis tés sean lo más naturales y orgánicos posible. Para mí es importante obtener los tés más ecológicos y cultivados de forma sostenible que pueda encontrar. 

Una vez, por ejemplo, cuando me quedé en Yiwu, en la antigua ciudad de tribute puerh tea, tuve que caminar varias horas a pie en estas condiciones cálidas y húmedas a través de una zona densamente boscosa, escalando las montañas solo para ver estos árboles de té. No importa lo exhausto que esto pueda hacerte sentir, cuando llegues y recojas las hojas, cuando veas exactamente de dónde provienen los tés, qué tan natural y limpio es su entorno y cómo se elaboran, hace que todo valga la pena. 

 proceso de tostado del té verde liu an gua pian  Ciudad de Yiwu, la antigua ciudad del té de puerh 

Derek: Mencionaste que algunos tés se producen en masa en granjas a gran escala. Esto toca algo que he considerado durante mucho tiempo. A veces, cuando pienso en todas las empresas de té de todo el mundo que intentan obtener y vender sus propios tés, es difícil creer que todas de ellos obtienen té de alta calidad. ¿Qué tan raro es?

Victoria: Dependiendo de cómo entiendas la calidad, diría que el té de alta calidad es no es tan fácil de encontrar en el mercado como uno pensaría.

Por ejemplo, Teavana era una gran empresa de té, y cuando se considera la escala (las más de 300 tiendas, la cantidad de clientes a los que atienden a diario) es imposible asegurar la cantidad de té de calidad que se produce en un pueblo como Gua Feng Zhai. , que es conocida por los árboles centenarios que producen tés con un sabor increíble. Aquí, la producción es muy limitada; simplemente no hay suficiente té para satisfacer ese tipo de demanda. Entonces, la realidad es que en China, solo un número muy limitado de fábricas de té y comerciantes han tenido la oportunidad de obtener té de Gua Feng Zhai; y, sin embargo, no es raro ver tés en todas partes en el mercado del té pu'erh con la etiqueta "Gua Feng Zhai". Hay muchos tés imitadores, falsos y no auténticos, y algunos mezclados por todo tipo de medios. Pero como todos se llaman "Gua Feng Zhai", se pueden vender por un precio superior. Desafortunadamente, anunciar este tipo de té como de alta calidad es solo un ejercicio de marketing y marca.

 Meimei Fine Tea té chino té pu'erh té de alta montaña viaje de la granja a la taza Meimei Fine Teas pu-erh tea garden té chino de abastecimiento directo

Cuando se espera que una empresa se adapte a un grupo tan grande de clientes, tiene que encontrar formas no solo de satisfacer la demanda, sino también de hacer que el producto sea menos costoso para maximizar las ganancias. Una forma común de hacer esto es simplemente mezclar los tés con múltiples cosechas, orígenes e incluso diferentes variedades. Hipotéticamente, una empresa podría mezclar té de alta calidad con té de calidad inferior de la misma región, alargando el producto, y si son lo suficientemente grandes con suficientes recursos, pueden simplemente contratar catadores profesionales para mezclar los tés y asegurarse de que sepan igual uno esperaría. 

No me malinterpretes, no quiero sugerir que mezclar hojas de té produce un té de calidad inferior o necesariamente malo. Las empresas pueden hacer esto por todo tipo de razones, tanto buenas como malas. Mi punto es simplemente que las hojas de té verdaderamente excelentes son muy limitadas y, como resultado, algunas de las empresas quieren encontrar otras formas de servir al mercado del té. Para mí, sin embargo, esa no es una opción ni siquiera mi deseo. Como una pequeña empresa boutique, nos esforzamos por servir a la comunidad del té con té auténtico y de alta calidad: el trato real, sin mezclas, sin mezclas, sin almacenes ni mayoristas. Los viajes de abastecimiento, generalmente un mínimo de un par de meses al año, me ayudan a monitorear nuestro té desde que se arrancan las hojas hasta el final, inspeccionar los recursos locales y garantizar que mis tés sean 100% de origen único, cosecha única, tés puros que se cultivan ecológicamente en áreas de producción central.

Por todo ello, es necesario que pase un par de meses al año en estas regiones de té, especialmente en las regiones de Yunnan pu'erh. Por ejemplo, cuando se trata de té blanco, las áreas de producción se pueden encontrar en toda la provincia de Fujian, con las áreas principales principalmente en el condado de Fuding y el condado de Zheng He. Ahora, aunque el té blanco del condado de Zheng He tiene un precio más barato y está disponible más fácilmente, lo haremos solamente fuente de té blanco del condado de Fuding porque se considera que esta área produce el mejor té blanco de la más alta calidad disponible.

  • Para continuar leyendo la parte 2 de la entrevista, haga clic en acá.

 

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