Beyond the Tea Sourcing Trips – Why Terroir Matters, An Interview with Victoria Wu (Part 2)

Más allá de los viajes de abastecimiento de té: por qué es importante el terruño, una entrevista con Victoria Wu (Parte 2)

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Derek: Dijiste que querías poder proporcionar que tus tés sean de la más alta calidad. ¿Es por eso que decidió visitar China anualmente y obtener directamente sus tés cuando comenzó MeiMei Fine Teas? 

Meimei Fine Teas Tea Souring Journey 

Victoria: Obviamente, sería mucho más fácil pasar por un mayorista o pedir tés por otros medios fáciles, pero desde el principio estaba decidida a descubrir de primera mano dónde se producen algunos de los tés más famosos del mundo. Tenía muchas ganas de ver las áreas originales y de producción principal por mí mismo. Además, incluso quería ver en qué lugares de estas áreas originales se dice que crece mejor el té y cómo se produce. Así como la gente podría querer visitar California o Francia para comprender mejor por qué algunos de sus vinos son tan populares y tan apreciados, quería ver los lugares que dieron a estos tés su reputación y saber por qué.

El abastecimiento directo también me ayuda a garantizar la calidad en el proceso. Como dije, puedo presenciar físicamente la producción de té de principio a fin. Dado que me tomo muy en serio brindarles a mis clientes la oportunidad de probar el mejor té del mundo, de tener una verdadera experiencia de té, estar allí me ayuda a garantizar que lo que he obtenido es auténtico y bueno. Sé a qué sabe, cómo se ve y de dónde viene, y puedo compartir esta experiencia con mis clientes. 

Tés finos de Meimei en el viaje de abastecimiento de té Chinese Tea

Si piensas en el té negro Keemun por un momento (uno de los tés negros más famosos del mundo), creo que comenzarás a comprender las decisiones que debes tomar. No mucha gente se da cuenta de esto, pero la toda condado de Qimen y  las regiones vecinas producen Keemun. Entonces, ¿de dónde sacas este té? ¿Hace alguna diferencia?

Es posible que se sorprenda al saber que existen muchas variedades inferiores de té: deficientes en limpieza, aromáticos y sabor. En este caso, algunos tés se comercializan como Keemun, pero cuando los preparas, la fragancia de la firma Keemun se ve disminuida o incluso completamente ausente. Entonces, alguien podría preguntarse: "¿Por qué este té es tan especial en primer lugar?" Eso es lamentable.

Este no es un problema exclusivo del té. La autenticidad es un problema en todo el mundo, sobre todo en otras industrias como los vinos y los aceites de oliva. Con Champagne, por ejemplo, auténticos El champán solo proviene de la región de Champagne en Francia y debe producirse y etiquetarse, por ley, de acuerdo con un conjunto de pautas muy estrictas. Entonces, si quisiéramos saber qué hace que Champagne sea especial, qué le da su reputación, ¿por qué nos conformaríamos con un vino espumoso que no es auténtico? ¿Por qué pensar en el té de otra manera? 

Meimei Fine Teas hojas frescas de té Keemun  Meimei Fine Teas té pu-erh té de hojas frescas viaje de abastecimiento de té

Es por eso que visitaré las regiones productoras principales, las verdaderas áreas originales de estos tés. Creo que las características distintivas que hicieron famosos a estos tés en primer lugar provienen de su singularidad terroir. Después de todo, en el área original, el té tiene una historia aquí; es un área que históricamente le ha brindado el mejor entorno y ha cultivado una fuerte tradición y un conjunto de habilidades para ella, a veces incluso transmitida por las mismas familias durante siglos de práctica. Además, estoy dispuesto a ir más y más alto, a las granjas de té de montaña remotas y de gran altitud que utilizan prácticas agrícolas sostenibles. 

Derek: Acabas de mencionar el terruño. Este es un tema fascinante y complejo, y me alegra que lo hayas presentado. Cuando algunas personas escuchan este término, pueden estar pensando que es solo el suelo (si es que es algo). ¿Puedes decir un poco más sobre el terruño y por qué eso marca una diferencia tan importante?

Victoria: El té y el café se tratan como productos básicos hasta cierto punto; existe una fuerte demanda y un mercado masivo para ellos. La única forma de satisfacer estas demandas es con productos económicos producidos en masa, y cuando se trata de estos tés económicos, su origen realmente no importa mientras continúen satisfaciendo la demanda global de los consumidores promedio. Pero para especialidad bebidas, las cosas son un poco diferentes.

Meimei Fine Teas phoenix dan cong oolong tea farm to cup 

Cuando se trata de café, por ejemplo, un bebedor de café experimentado puede sentir inmediatamente la diferencia entre una taza que proviene de Indonesia y una producida en Sudáfrica. Lo mismo ocurre con los sumilleres y el vino. Dependiendo del lugar de origen y el método de producción, estas bebidas tendrán aromas y texturas distintas, incluso si son del mismo cultivar. ¿Qué es lo que los hace tan diferentes entre sí? Es terruño. 

Ahora bien, es cierto que el suelo afecta al terruño, pero esta no es toda la historia. La tierra en todas partes tiene una composición mineral única, y estos minerales son absorbidos por el té a medida que crece, lo que afecta los sabores. Pero más allá del suelo, también está el clima y la altitud, que pueden crear entornos de crecimiento muy diferentes. En altitudes más altas, por ejemplo, se obtiene un té notablemente más limpio en comparación con los tés de menor altitud y al borde de la carretera, una diferencia que se puede saborear. Y nuevamente, dependiendo de si los arbustos de té están frente al sol o creciendo a la sombra, los mismos dos tés tendrán un sabor diferente. Hay un viejo dicho chino sobre esto:

橘 生 淮南 则为 橘 , 生于 淮北 则为 枳 , 叶 徒 相似 ,其实 味 不同。 所以然 者 何? 水土 异 也。

(Una naranja que crece en la orilla sur del río Huai es una naranja,
pero una naranja que crece en la ribera norte del río Huai es una mandarina.
Aunque las hojas y los frutos se ven idénticos, tienen un sabor diferente.
¿Por qué es como este? Porque el agua y el suelo difieren entre los dos lugares).

 Meimei Fine Teas viaje de abastecimiento de té chino oolong pu-erh tea

También hay un elemento oculto en el que la gente puede no pensar, las habilidades de la persona que elabora el té. Nuevamente, esto tiene una similitud con el café donde podemos ver cómo los mismos granos exactos en manos de dos tostadores diferentes pueden producir tazas muy diferentes. Este elemento es incluso más pronunciado cuando se trata de té. Las habilidades del maestro del té realmente pueden afectar la calidad y el sabor. 

Todo esto es terruño.

Meimei Fine Teas té verde chino Liu An Gua Pian proceso de horneado

Derek: Nos acercamos al final de nuestro tiempo juntos aquí, así que quiero aprovechar la oportunidad para preguntar: ¿Qué es lo más importante que ha aprendido de sus viajes de abastecimiento de té? En otras palabras, si hubiera algo que los viajes de abastecimiento te hayan enseñado, algo que quieras que los bebedores de té sepan, ¿cuál sería? 

Victoria: Realmente creo que el terruño es importante, por lo que hacemos todo lo posible para encontrar la fuente correcta. Queremos que nuestros tés especiales reflejen la importancia del terruño, la esencia misma del té, para que uno experimente la alegría que se puede obtener de una taza de té verdaderamente excelente. Hoy en día, puede encontrar té verde Anji Bai Cha cultivado en algunas partes de China donde antes no lo hacía, pero solo compraré Anji Bai Cha del condado de Anji en la provincia de Zhejiang, no del Anji Bai Cha de la provincia de Sichuan. Por supuesto, podría decir que quiero la mandarina, no la naranja, y esa es su elección.

Pero aparte de eso, también animo a los bebedores de té a que se tomen un poco de tiempo y pensamientos al preparar sus tés.

La forma en que preparamos nuestro té realmente importa: la vajilla de té que elija, el agua, el método de preparación, la proporción de té a agua, el tiempo de infusión. A veces, preparo té para un invitado y se maravillan de lo bien que sabe, pero cuando se lo llevan a casa, me preguntan por qué no les sabe tan bien. Por lo general, es entonces cuando tenemos que empezar a discutir cómo están preparando el té. ¿Mides tus hojas? ¿Calentaste el agua a la temperatura adecuada? ¿Cuánto tiempo infundiste las hojas? ¿Qué tipo de agua usaste? Es importante tener en cuenta todo esto.

En última instancia, como el vino, lo bebemos por beneficios para la salud y por placer. Personalmente, no quiero té de la bolsita de té promedio porque no me brinda la misma cantidad de placer. Algunas personas sienten lo contrario y lo beben por conveniencia o por razones sociales (lo cual está bien), pero para el resto, de dónde viene un té y cómo se prepara hace una diferencia importante. Es la diferencia entre disfrutar de un vino espumoso genérico y disfrutar de un auténtico champán.

Derek: Muchas gracias por tu tiempo. Ha sido un placer conocer sus experiencias y creo que realmente ayuda a los bebedores de té a apreciar lo que sucede detrás de nuestras tazas de té. 

  • Para leer la parte 1 de la entrevista, haga clic en aquí.

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