Is Decaf Tea Good For Me?

¿El té descafeinado es bueno para mí?

La descafeinación es el proceso de eliminar la cafeína de las hojas de té. Se podría suponer que el té descafeinado no contiene cafeína; sin embargo, la etiqueta descafeinada solo significa que la cafeína se ha eliminado de las hojas de té, no que esté completamente libre de cafeína. De hecho, todavía quedan trazas después del proceso de descafeinado, alrededor de 2.5% o 2 mg de cafeína por taza. 

Bebemos té por sus grandes beneficios para la salud. ¿Se encuentran todavía los compuestos beneficiosos en el té descafeinado? Echemos un vistazo a cómo se hace el té descafeinado.

Mantener intactos los compuestos beneficiosos de la hoja, como la celulosa, las proteínas, etc., mientras se extrae la cafeína, es un gran desafío, considerando que el té contiene alrededor de 800 compuestos químicos que contribuyen al sabor y nutrición del té. Dado que el té es soluble en agua, el agua se utiliza en todo tipo de procesos de descafeinado, con la ayuda de algunos agentes descafeinantes para acelerar el proceso manteniendo cierto grado de sabor.   

un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera       un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera

En los EE. UU., Solo hay dos métodos de descafeinado que la FDA reconoce: acetato de etilo y CO2 supercrítico. Ambos métodos usan un solvente para extraer la cafeína. El acetato de etilo puede eliminar eficazmente la cafeína de la hoja, pero también extrae EGCG (un tipo de catequina, el principal componente beneficioso de los polifenoles en el té) y otros antioxidantes. Este proceso también deja un residuo químico en las hojas de té. Otro método, que es más caro, es utilizar dióxido de carbono supercrítico que se bombea a una cámara que contiene hojas de té, lo que permite que el gas líquido altamente presurizado circule para eliminar la cafeína. A partir de ahí, el CO2 "con cafeína" se separa del té, la cafeína se elimina del CO2 y el CO2 se recircula con el té y todo el proceso se repite hasta que se elimina la cantidad deseada de cafeína.

Entonces, ¿permanecen los compuestos beneficiosos después del proceso de descafeinado? Los estudios sugieren que el método del acetato de etilo elimina aproximadamente el 82% de los polifenoles, mientras que la descafeinación con dióxido de carbono supercrítico elimina solo el 8%. Otra ventaja del método de CO2 es que no deja un residuo químico en las hojas como lo hace el acetato de etilo. Aunque las cantidades reducidas de catequinas beneficiosas y otros antioxidantes no son deseables, si tiene que beber té descafeinado, busque tanta información como pueda sobre qué proceso de descafeinado se utiliza al seleccionar su té. Es posible que pueda descubrir un té descafeinado de mejor sabor mientras se beneficia de una taza más saludable. 

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