Pu'erh Tea Fundamentals: What Is Pu'erh Tea and Why is it Special?

Fundamentos del té Pu'erh: ¿Qué es el té Pu'erh y por qué es especial?

El té Puerh se originó en la provincia de Yunnan en China, en algún lugar alrededor del 4th Siglo. De hecho, su nombre proviene de la ciudad de Pu'er, que se encuentra en el sur de la provincia de Yunnan. Puerh es té (generalmente verde) que ha sido fermentado a través de un proceso de envejecimiento. Este proceso se puede realizar de forma natural o artificial.

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Cuando el té puerh se envejece artificialmente, generalmente se hace en algún lugar en habitaciones con aire forzado y donde la temperatura está muy bien controlada. Luego, el proceso de fermentación se acelera con la introducción de un molde que puede ayudar a reducir el nivel de pH del té. El resultado es un estilo de puerh conocido como shou cha ("Té maduro"). Muy a menudo, este proceso de envejecimiento tiene lugar en una fábrica. 

Si bien algunos tradicionalistas del té tienden a evitar el té puerh producido en fábrica, es importante darse cuenta de que esto no es necesariamente algo malo. Algunas fábricas han producido algunos puerhs sobresalientes, envejecidos artificialmente, por lo que eliminar la degustación sobre la base de ser producidos en fábrica es engañarse con un buen té. 

Cuando el té puerh se añeja naturalmente, se almacena en condiciones óptimas para un proceso de fermentación natural. A medida que el té se deja solo almacenado, los microorganismos comienzan a descomponer parte del té, lo que eventualmente resulta en sheng cha ("Té crudo"). Sheng puerh puede envejecerse desde seis meses hasta el tiempo que uno desee, y cuenta con un rango dinámico de sabor. 

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Cuanto más envejece este té, más valioso se vuelve para los coleccionistas, por lo que puede alcanzar un precio bastante alto en el mercado del té. Por lo general, en lo que respecta a los sabores óptimos deseables, se tiende a preferir el sheng puerh que no ha sido envejecido durante más de 15 años. Hay excepciones, por supuesto, pero es bueno saber que puede tener un gran puerh incluso con aquellos tés que no han sido sometidos a un envejecimiento prolongado. La edad no siempre es indicativa de calidad.

Probablemente una de las cosas más fascinantes del té puerh es que el proceso de fermentación cambia la composición química del té. Mientras que algunos de los compuestos asociados con los beneficios para la salud del té, como las catequinas y las teaflavinas, tienden a disminuir, otros se producen y aumentan, como estatinas naturales y una químico bioactivo conocido como theabrownin, los cuales están implicados en tener efectos positivos sobre el colesterol en estudios de laboratorio.

Al viajar y buscar puerh, puede ser útil tener en cuenta que los chinos en realidad se refieren al puerh como "té negro" o "té oscuro", y lo que comúnmente asociamos con el té negro en Occidente se conoce como "té rojo". . " Una forma de tener en cuenta esta distinción es recordar que los nombres están asociados con los colores del té. licores en lugar del té hojas. Si bien el té negro ciertamente presenta hojas de té que son de apariencia negra, cuando se remojan, a menudo producen un licor que varía desde una miel dorada hasta un rojo rubí, lo que hace que el “té rojo” sea un título apropiado.

Parte de lo que hace que puerh sea especial es que tiene una vida útil indulgente que a veces incluso puede hacer que su té sepa mejor con el tiempo.

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