Should You Use Bottled Water or Tap Water for Your Tea?  It’s Complicated.

¿Debería usar agua embotellada o agua del grifo para su té? Es complicado.

Si eres como la mayoría de los bebedores de té, tienes un ritual diario que consiste en seleccionar tu té favorito, calentar el agua y luego infundir las hojas de té hasta que esté listo para beber. 

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Pero aunque este ritual es básicamente el mismo para la mayoría de nosotros, los detalles marcan la diferencia. Piense en cuántas formas hay de preparar la misma taza de té. 

Algunos de nosotros clasificamos miles de bolsitas de té, mientras que otros pueden mirar cada uno de sus tés de hojas sueltas. Algunos de nosotros calentaremos el agua en el microondas, mientras que otros llenaremos alegremente la tetera y la colocarán en la estufa. Y algunos de nosotros no tenemos reparos en usar agua del grifo, mientras que otros prefieren comprar agua embotellada especial. Con tantas variaciones, es posible que se pregunte si algo de esto es importante.

¿No es el té solo té?

Es una forma de hacerlo verdaderamente mejor que otro?

Los investigadores que trabajaban en el Centro de Evaluación Sensorial de la Universidad de Cornell se preguntaban precisamente esto, y la conclusión podría sorprenderlo.

Junto con el tiempo, la temperatura, el recipiente de preparación y la proporción de agua a hoja, se sabe desde hace mucho tiempo que la calidad del agua es uno de los factores más importantes que pueden influir en el sabor de su té. Aunque hoy en día los bebedores casuales de té rara vez lo piensan dos veces, las referencias a la importancia de la calidad del agua son antiguas.

El siempre sabio Lu Yu, escribiendo su El clásico del té en el 8th Century, por ejemplo, hizo todo lo posible para explicar cómo necesitábamos ser concienzudos al seleccionar el agua adecuada. En ese texto, él aconseja enfáticamente que usemos agua de manantial, fresca de los arroyos de las montañas, pero si debemos hacerlo, dice, entonces el agua del río es suficiente. Sin embargo, creía que el agua de pozo era inferior a ambos.

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Lu Yu puede haber estado en algo.

Hoy en día, sabemos que hay dos minerales que se encuentran en el agua que juegan un papel clave en arruinar nuestro té: calcio y magnesio. Y no es raro encontrar altos niveles de estos minerales en los pozos.

El calcio interfiere con la extracción de fitoquímicos del té, como la cafeína y la teaflavina, mientras que los niveles altos de calcio y magnesio pueden promover la crema de té.  

Es posible que haya visto esto en un momento u otro. La crema de té se produce cuando el té se vuelve ligeramente turbio a medida que se enfría, como si hubiera partículas flotando.

Pero, ¿qué más podemos aprender sobre la calidad del agua y el té?

Siguiendo estudios anteriores, estos investigadores de Cornell decidieron probar el agua del grifo de la ciudad, el agua de manantial embotellada y el agua desionizada. Usando agua del grifo, pudieron aproximarse a las sospechas de Lu Yu sobre el agua de pozo, ya que el grifo contiene una cantidad mucho mayor de calcio, magnesio y sodio que el manantial o el desionizado. De hecho, el agua desionizada, por el contrario, casi no tenía ningún contenido mineral.

Estas tres aguas se utilizaron para preparar una taza de té verde de hojas sueltas y té negro de hojas sueltas, y luego se presentaron por triplicado a un panel de degustación de 103 participantes, todos los cuales se identificaron como bebedores habituales de té que consumían té de tres a cinco veces por semana.

Los resultados fueron sorprendentes.

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Al hacer un análisis químico de cada uno, los tés preparados con agua de manantial y desionizada tenían concentraciones más altas de fitoquímicos que los tés preparados con agua del grifo. Porque la investigación nos muestra que estos químicos son beneficioso, especialmente las catequinas que promueven la salud, esto es algo bueno.

Sin embargo, al probarlos, los panelistas creyeron que los tés preparados con agua del grifo eran menos amargos y, en general, disfrutaron bebiéndolos un poco más. Científicamente, esto tiene sentido ya que las catequinas también son compuestos de sabor amargo.

Entonces, ¿quién gana este debate?

Bueno, resulta que Lu Yu tenía razón después de todo: el agua de manantial realmente hace que el el albergue mejor calificado té en términos de salud general y sabor interesante. Desafortunadamente, sin embargo, también parece que las papilas gustativas de muchas personas podrían llevarlas a preferir el sabor del agua de pozo, creyendo subjetivamente que la falta de amargor es mejor en términos de llaves.

En MeiMei Fine Teas, siempre hemos creído en la importancia del agua de manantial y seguimos haciéndolo. Es un claro ganador si su objetivo es aprovechar al máximo su té, considerando todos los aspectos (beneficios para la salud, complejidad, apariencia agradable).

Pero si prefiere el sabor de su té cuando usa agua del grifo, también está bien. Al igual que nuestras verduras, parece que muchos bebedores de té no siempre encuentran la opción más saludable para ser la más sabrosa.

Referencia: Franks, M, et al. (2019). "La influencia de la composición del agua en la extracción de sabor y nutrientes en el té verde y negro", en Nutrientes 2019 11 (1), 80, págs. 1-13. https://dx.doi.org/10.3390/nu11010080.

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