Tea Tasting Guide: How to Improve Your Palate

Guía de degustación de té: cómo mejorar su paladar

He ofrecido algunas recomendaciones y pautas de degustación para un principiante y un entusiasta. Antes de recomendar catas más avanzadas para los conocedores del té, pensé que era mejor hablar un poco sobre los detalles de la degustación del té. Después de todo, ¿cómo se pueden apreciar degustaciones más matizadas sin los conocimientos para hacerlo?

Esta guía está destinada principalmente a ayudar en la transición de un principiante o entusiasta del té a un conocedor del té. Es perfecto para cualquier persona interesada en mejorar su paladar.

La descripción es la habilidad en el corazón de la degustación

Como una especie de meditación, tómate un momento para mirar una pintura de Jackson Pollock, como Convergencia. ¿Que ves?

un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera

Observe que puede concentrarse en la forma o el contenido, prestando atención a las formas y patrones o colores y texturas.

En cualquier caso, su capacidad para apreciar lo que ve es limitado por su capacidad para describir.

Si miramos los colores, por ejemplo, podríamos describir lo que vemos como "blanco, amarillo, rojo y negro", o podemos describirlo como "una mezcla de mantequilla y narciso yuxtapuestos por alabastro y ébano con toques de carmesí y cobalto ".

¿Qué descripción hace justicia a la pintura? ¿Qué descripción nos invita a vivir una experiencia más rica?

Creo que estará de acuerdo conmigo en que la última descripción es superior. Algunos pueden pensar inicialmente que suena superficial, pero quiero sugerirles que no se trata de ser pretencioso; esto es una cuestión de capturar el esencia de nuestras experiencias.

El conocimiento y el lenguaje nos ayudan a seleccionar con mayor precisión las cualidades detalladas de nuestras experiencias y, por lo tanto, nos permiten tener una batán .

¿Por dónde empiezo?

Me encanta probar las ruedas. Me desafían a prestar más atención a lo que estoy probando y me ayudan a distinguir exactamente cuáles son esos sabores y aromas. La Asociación Internacional de Maestros del Té (ITMA) proporciona una rueda de aroma de té excelente y útil que es gratis para descargar y recomiendo encarecidamente familiarizarse con él:

 un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera  

Esta es solo una versión de una rueda de degustación, y hay otras que también puede usar. Si bien existen algunas diferencias, las cosas más importantes son (a) tener uno y (b) saber cómo usarlo.

Cuando utilice una rueda de degustación, siempre querrá comenzar desde el centro y avanzar hacia afuera. El medio presenta categorías muy amplias, como "floral", "picante" o "terroso", y una vez que identifica uno de esos aromas o sabores, puede pasar al segundo nivel de la rueda, reduciendo su aroma o sabor. más abajo hasta que se detenga en un aroma o sabor más preciso en el tercer nivel de la rueda.

No te sientas confinado a la rueda de degustación..

Úsalo para ayudarte crecer como catador, pero haz no siéntete dependiente de él. Recientemente describí un té, con precisión, con un sabor similar a "Honey Smacks".

Una parte muy importante de la degustación es divertirse y ser inventivo..

¿Qué estoy haciendo?

Cuando se trata de la degustación de té, desea imaginar que la degustación ocurre “verticalmente” y “horizontalmente”, y debe tener en cuenta que gran parte de esto involucra su olfato y sentido del olfato. Esto significa que debes recordar respirar, especialmente por la nariz, prestando atención a los aromas con tus inhalaciones y exhalaciones mientras bebes.  

Lo que quiero decir con degustación “vertical” es tratar de separar los diferentes aromas o sabores durante una muestra en particular. Lo guiaré a través de las cuatro cosas diferentes para tratar de darse cuenta.

Nota: hacer no te preocupes por hacerlo todo, todo a la vez. Deje que su capacidad de degustar se desarrolle y madure, mejorando gradualmente día a día. Concéntrese en un aspecto a la vez hasta que se convierta en un hábito. 

un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera

Cata vertical

Aroma

Comience tratando de identificar sus "notas de salida", que son los primeros sabores o aromas que lo reciben tan pronto como pruebe el té.

A continuación, con el té aún en reposo en la boca, intente identificar los sabores o aromas que persisten y parecen tipificar el té. Estas son sus "notas de corazón". Ayuda a relajar la mandíbula y a formar un espacio donde el té puede descansar.

Finalmente, dirija su atención al "regusto", enfocándose especialmente en cuánto tiempo dura. Un buen té suele tener un regusto agradable que perdura durante bastante tiempo. Estas notas son sus "notas de fondo".

No hay necesidad de abrumarse tratando de elegir todos los sabores. En cambio, solo desafíate a ti mismo para elegir tres sabores en total, uno para cada tipo de nota.

Menta

Recuerde que tenemos cinco grupos principales de papilas gustativas, organizados en dulce, salado, ácido, amargo y umami (o salado). Trate de averiguar cómo encaja el té en cualquiera de estas categorías.

Por ejemplo, Té verde japonés como Gyokuro tiene una tendencia a ser muy fuerte en umami mientras Anxi Oolongs como Tieguanyin Tendencia a ser amargo como el chocolate fino (no amargo como la medicina).

Textura

Asegúrese de interactuar también con las sensaciones táctiles. Observe cómo se siente el té por primera vez cuando entra en su boca, cómo se siente cuando descansa allí y cómo se siente cuando lo traga.

¿Tiene el té una cualidad “caliente”, “fría” o “seca”? Esta no es una referencia a la temperatura. Piense en términos de sensaciones picantes (caliente), sensaciones mentoladas (frío) o sensaciones astringentes (seco). ¿Es aterciopelado y espeso como la crema o la mantequilla? ¿Podría ser tan delgado como el agua? ¿Es crujiente o suave?

La textura se nos presenta de diversas maneras, y cuando nos familiarizamos con ella, definitivamente agrega algo de emoción a nuestra experiencia de degustación.

un primer plano de una taza de café sentado encima de una mesa de madera

Color

Finalmente, no puedo descuidar el color. Los chefs profesionales creen que la degustación comienza con los ojos, y creo que esto también es cierto con el té.

Siento tanta emoción cuando miro el color de las hojas secas, observo los cambios de color después de verter agua sobre ellas y, finalmente, cuando observo el color de la infusión resultante.

Cada té tiene su propia vista agradable para la vista. Si bien hay algunas excepciones, como pu-erhs, en general, debes al menos asegurarte de que el té tenga claridad.

Degustación horizontal

Por último, al probar el té es importante reconocer que no solo la primera infusión tiene su propio perfil de sabor, sino que cada infusión del mismo té puede presentarnos nuevos aromas y sabores.

Cuando un té ha sido puesto en manos de un experto artesano, este sabe tostar y hornear tés con tal habilidad, que cada maceración desvela nuevos y excitantes sabores.

La degustación horizontal nos desafía a tratar de apreciar que el "sabor" del té no está en una sola pendiente, sino en toda la gama de maceraciones; es todo que el té tiene para ofrecerle a lo largo de su "vida". De manera similar, nuestra propia "vida" no está en un solo momento, sino que es toda la gama de nuestras experiencias; es todo que tenemos para ofrecer y experimentar a lo largo de nuestra vida.

Comentario 1

Keith on

Blog muy informativo !! Esto me ayudará enormemente a identificar las notas de cata y a aprender qué tés aprecio más. Gracias por compartir.

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