The Gaiwan Purchasing Guide - Part One

La guía de compras de Gaiwan - Primera parte

Para los nuevos bebedores de té, e incluso algunos experimentados, el gaiwan (o "tazón con tapa") puede parecer intimidante y confuso. Después de todo, ¿por qué no conformarse con la comodidad de un infusor de acero inoxidable o el sabor más completo de una tetera? Hay algunas razones para considerar la compra de un gaiwan. 

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A efectos prácticos, el gaiwan demuestra una asombrosa versatilidad. Se puede utilizar para remojar cualquier té. Tampoco solo se puede usar para remojar las hojas de té, sino que también se puede usar para beber té casualmente al estilo abuelo o incluso en lugar de una taza de té. La limpieza también es increíblemente fácil, incluso más que un infusor. Mientras que las hojas de té usadas tienden a atascarse en infusores y teteras, un gaiwan requiere poco más que un vaciado suave y un enjuague para las hojas de té restantes. Además, con la excepción del gres y los gaiwans vidriados, muchos tienden a ser de color más claro, lo que permite al usuario ver más fácilmente el color del licor de té y evaluar adecuadamente la fuerza de la infusión.

Además, está la consideración estética. El gaiwan tiene una elegancia inimitable que simplemente no puede ser replicada ni siquiera por las mejores teteras e infusores. Visualmente, la mayoría presenta curvas sutiles en el cuerpo que se estrechan hacia una base estrecha, como si estuviera en un estado constante y delicado de movimiento suave. La naturaleza de un buen gaiwan es tal que, cuando se usa, se pierde la noción de dónde termina y comienza el té.

Entonces, ¿qué debe considerar al intentar comprar uno? 

Hay al menos tres características "imprescindibles" para cualquier bien gaiwan:

(1) Un borde acampanado - Cuando se usa agua caliente para preparar té, siempre existe la posibilidad de que uno se queme, y cuanto más tiempo esté expuesto algo a temperaturas más altas, más caliente se calentará. Por supuesto, hay excepciones y esto depende en gran medida de las propiedades de resistencia al calor de los materiales, pero en general, esto es cierto.

En el caso de los gaiwans, cualquier temperatura superior a 185 ° C (85 ° F) o más de 90 segundos puede hacer que sea muy incómodo sostenerlos directamente. El borde acampanado, sin embargo, ayuda a controlar algo de ese calor y, por lo general, es la última parte del gaiwan que se calienta. Sin esta característica, uno termina con lo que llamamos un "quemador de dedos", un gaiwan que no se puede sostener cómodamente en ningún lugar cuando está en uso. 

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(2) Una tapa abovedada - Debe evitarse una tapa plana por dos razones importantes. Uno, no logra gestionar de forma óptima el calor. Debido a que está más cerca de la fuente de calor que una tapa abovedada, será comparativamente más caliente que una. También es más probable que este calor se transfiera al borde de su gaiwan, independientemente de si está ensanchado o no. Una tapa abovedada, por el contrario, ayuda a resistir parte de ese calor al crear algo de espacio entre el agua y la tapa.

Dos, las hojas de té tienden a retroceder más cuando se vierten con una tapa plana, lo que reduce la velocidad de decantación. Esto significa que tendrá que aceptar un vertido más lento o abrir más la tapa, lo que aumenta las posibilidades de que algunas hojas de té caigan en su taza. La tapa abovedada, sin embargo, crea algo de espacio para que se asienten algunas de las hojas de té, lo que reduce las posibilidades de que se acumule.

Una última ventaja de la tapa abovedada es que atrapa mejor el aroma de las hojas de té. No es una práctica infrecuente levantar la tapa del gaiwan y respirar para apreciar el aroma del té.

Hay un sentido en el que un gaiwan puede tener demasiado aunque de una cúpula. Esto ocurre cuando comienza a resultar difícil de manejar e incómodo para el usuario. Será necesario experimentar con diferentes formas de domo para descubrir cuál es ideal para la forma y el tamaño de su mano en particular, así como para su estilo de vertido. 

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(3) Ajuste de la tapa - Un tercer y último requisito para un gaiwan es una tapa que encaje bien. Debes verificar que la tapa encaje de manera que no haya espacios obvios entre el cuerpo del gaiwan y la tapa. Cuando hay huecos, las hojas de té pueden caer en la taza durante una decantación. Dependiendo del tamaño de las hojas y del tamaño del espacio, esto puede volverse bastante indeseable muy rápidamente. Si la tapa descansa más completamente sobre el cuerpo del gaiwan, se tendrá un control más detallado de la apertura de la tapa durante la decantación, lo que minimiza las posibilidades de que las hojas se escapen a la taza.

Esperamos que esto arroje algo de luz sobre las cosas a considerar al comprar gaiwans! En nuestra próxima publicación, discutiremos la relevancia de sus tamaños y formas.

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