The Hidden Price of Tea: How Trump’s Tariffs Could Cost You Your Cup

El precio oculto del té: cómo los aranceles de Trump podrían costarle su taza

Desde el Boston Tea Party y la Guerra Revolucionaria, nunca ha habido un arancel sobre el té en los Estados Unidos… hasta ahora.

La importancia de China para el mercado de té de especialidad de EE. UU.

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No es ningún secreto que China es el mayor exportador de té del mundo y, si bien los aranceles se utilizan tradicionalmente para promover y proteger la industria nacional, el té no es exactamente el tipo de producto básico que se puede fabricar fácilmente en Estados Unidos.

De hecho, el año pasado, la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. Reveló que China era el mayor exportador de té a los Estados Unidos, incluso por delante de países como Japón e India, con casi 1/5th de todo el té importado a EE. UU.

Si bien el 20% ya es un porcentaje asombroso, en realidad, estos números son en realidad pares más alto cuando el té se toma en el sentido estricto de Camellia sinensis, no rooibos, herbales y mate. Para su contabilidad, la USITC agrupa todos estos tipos bajo el término general “té”, distorsionando la imagen de la contribución de China al mercado estadounidense del té.

En última instancia, la verdad es que sin el té chino, simplemente no hay forma de adaptarse a la creciente demanda de los consumidores en los estados con té nacional solamente, por no hablar de la demanda de natural, Hecho a mano, oficio, alta calidad té de especialidad. Como entusiastas del té, sabemos cuánto son los tés verdaderamente especiales de China: los tés verde, negro, oolong, pu-erh y blanco; las variedades de renombre como el té verde Dragonwell, Phoenix Dan Cong oolong, Wuyi Shui Xian, etc. - cuánto estos tés son inimitables, aromas y sabores imposibles de reemplazar.

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¿Cuál es exactamente el problema?

Aunque los rumores de un arancel inminente sobre las importaciones de té comenzaron inicialmente como preocupaciones dentro de la industria, desafortunadamente, a partir del 1 de septiembrest, 2019, estos cambios propuestos han entrado en vigor: se ha aplicado oficialmente un impuesto de importación del 15% a todos los tés importados de China.

Hay quienes podrían pensar que, dado que Estados Unidos es el 3rd mayor importador de té chino (detrás de Rusia y Pakistán), esto también podría dañar el mercado chino del té, pero esto es una ilusión. Es un hecho que la demanda de té en China y Europa nunca ha sido tan alta, por lo que cualquier déficit de un mercado estadounidense sujeto a impuestos puede compensarse fácilmente en otros lugares. Así que los aranceles al té no le harán nada a China. En cambio, todo lo que hace es perjudicar a los bebedores de té estadounidenses.

Los efectos en el mercado de tés especiales de EE. UU.

Es poco probable que las empresas más grandes se vean muy afectadas. Gran parte del té que se encuentra en bolsitas de té económicas se compra a granel, con un descuento debido a las economías de escala. Gran parte de este té, además, no se compra en China, sino que se elabora con mezclas de té baratas de regiones de cultivo inferiores en otras partes del mundo.

Además de las grandes empresas, en el mercado de té de especialidad de EE. UU. Hay tres grupos principales de actores: las empresas con sede en EE. UU., Las personas y empresas con sede en China (incluidas algunas empresas de té de EE. UU. Que operan en China) y los piratas / falsificadores. Estos dos últimos crean sitios web dirigidos a los consumidores estadounidenses (a menudo venden tés de baja calidad) y cuando se procesa un pedido, utilizan sus conexiones para realizar envíos directamente desde China, lo que les da una clara ventaja sobre las empresas estadounidenses que siguen la ley. La forma en que estos piratas y las empresas de té con sede en China logran vender en el mercado estadounidense es otro tema complicado. En resumen, detrás de escena, se las arreglan para operar por nuestra cuenta y, sin embargo, no podemos hacer nada al respecto.

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Mientras tanto, cuando la agitación política crea este tipo de consecuencias económicas, son las pequeñas y medianas empresas de té con sede en EE. UU., Especialmente aquellas que importan tés artesanales únicos de China como nosotros, las que se verán más afectadas.

Manejo del costo de su taza

La buena noticia es que debido a que gran parte de este té ya se obtuvo e importó para 2019, es poco probable que estas nuevas tarifas del té afecten mucho todavía, pero los costos seguramente aumentarán en 2020. Desafortunadamente, esto significa que las compañías de té como nosotros Necesito comenzar a pensar considerablemente en cómo mitigar estos costos, ya que el té de especialidad de alta calidad ya tiene un precio alto pero un margen de beneficio bajo.

En MeiMei Fine Teas, las ganancias siempre han sido secundarias a nuestra misión: poner a su disposición algunos de los mejores tés del mundo. Puede que no te hayas dado cuenta, pero el año pasado, por ejemplo, se gravó el aluminio con un impuesto a la importación que afectó el precio de compra de nuestras bolsitas de té. Pero pudimos administrar el costo.

En este caso, podemos asegurarle que haremos todo lo posible para gestionar los crecientes costos de estas tarifas del té en 2020, y mientras podamos encontrar una manera de absorber algo del costo adicional, en este momento no podemos garantizar que podamos absorber todos del costo adicional.

En aras de la transparencia, queremos que esté al tanto de algunos de los aspectos económicos y políticos ocultos detrás de su taza, factores geopolíticos que inevitablemente podrían aumentar los precios. Ciertamente, nuestra intención no es tentarlo a que se abastezca de sus tés favoritos, pero teniendo en cuenta que algunos de estos tés son excelentes candidatos para el almacenamiento a largo plazo, ya que saben mejor a medida que envejecen, sobre todo los tés pu'erh, los tés blancos y algunos oolongs: puede que no sea una mala idea planificar el futuro comprándolos ahora y almacenándolos para su consumo futuro.    

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