The History of Tea Bags

La historia de las bolsitas de té

Durante las últimas décadas, hemos vivido en una cultura de conveniencia. A esta tendencia ha contribuido la aparición de la bolsita de té. 

la historia de las bolsitas de té   

El uso de las bolsitas de té se inició en los albores del 20th siglo. Puede resultar sorprendente saber que inicialmente no fueron diseñados con el propósito de infundir té, ¡si es que hay que creer en la leyenda! Según una cuenta popular,[I] Fue un famoso comerciante de Nueva York llamado Thomas Sullivan, especializado en importaciones de café y té, el responsable de este accidente. Sullivan estaba ocupado enviando muestras de sus tés a sus clientes, y usó estas bolsitas de seda para almacenar el té. Al recibir las muestras, los destinatarios asumieron que era para infundir el té, por lo que dejaron caer las bolsas de té de seda en sus teteras para infundirlo.

Es un relato interesante si es cierto, y no sería la primera vez que se inventa algo por accidente.[Ii] Sin embargo, no todos los inventos accidentales son necesariamente para mejor y, en este caso, se trataba de resolver un problema que no tenía por qué existir.

Hay otro relato sobre el origen de la bolsita de té que arroja una idea de por qué recurrimos a ellos en primer lugar. Un artículo en la revista Time[Iii] Explicó que dos mujeres en 1901, Roberta C. Lawson y Mary Molaren, presentaron una patente para algo llamado "soporte de hojas de té", que era una bolsa en la que se puede colocar el té con el propósito de infusión. El problema, como ellos lo vieron, era que si pones tus hojas en tu tetera, ¡las hojas terminan en tu taza o en tu boca! Al colocar las hojas de té en una bolsa, permitió que el té se infundiera en la tetera sin que saliera por el pico. 

bolsas de té 

En ambas historias, las bolsitas de té se colocaron en teteras para ayudar a infundir el té. Además de evitar que las hojas terminen en la taza, las bolsitas de té supuestamente también facilitaron la limpieza. En lugar de sacar las hojas de la tetera, el argumento de marketing era que uno simplemente podía tomar la bolsa y tirarla.

Este tipo de marketing no se volvió agresivo hasta la década de 1950 debido en parte a la escasez de materias primas durante las Guerras Mundiales, pero también porque no resultaron tan convenientes de inmediato como se suponía. Este entretenido anuncio de Lipton de 1952,[Iv] por ejemplo, explica que estas bolsas de té de nueva ingeniería tienen hilos que no se pueden enredar y bolsas que no se rompen, evidentemente problemas que experimentaron los usuarios de bolsas de té. Es más, los “expertos” afirman que hace que el té sepa mejor, sin aclarar que quieren decir que sabe mejor en comparación con el té en las bolsitas de té de las décadas anteriores.

Reconsideremos por qué se crearon y adoptaron las bolsitas de té en primer lugar: el problema de las hojas de té residuales y el problema de la limpieza.

En lo que respecta al primer problema, los gaiwans, las teteras artesanales e incluso los infusores de metal o cerámica, así como los coladores de hojas de té, se han utilizado durante mucho tiempo para evitar que las hojas de té terminen en la taza. Por ejemplo, muchas teteras artesanales diseñadas por maestros cuentan con orificios de drenaje cuidadosamente grabados en la tetera que permiten que el agua infundida fluya rápidamente fuera de la tetera mientras evita que las hojas se muevan durante el viaje. Para un enfoque diferente y moderno, los infusores de metal cortados con láser son fáciles de limpiar y lo suficientemente grandes como para permitir que las hojas de té se expandan para una buena infusión. 

dragón bien té verde té de hojas sueltas sin bolsa  

Si uno prefiere el gaiwan o la tetera al infusor de metal, hay pasos adicionales que se pueden tomar para evitar que las hojas de té terminen en la taza. La práctica frecuente con un gaiwan, así como la comprensión de qué hojas de té son las más adecuadas para qué teteras, ayudarán a reducir la ocurrencia de algo como esto. También se puede intentar agregar un colador de malla fina en la parte superior de la taza mientras se vierte, lo que puede evitar que pequeños trozos de hojas de té terminen en la taza y, al mismo tiempo, agregar un toque de elegancia.

El segundo problema es un poco más grave. Si bien la idea de arrojar una bolsa en lugar de elegir hojas de té parece conveniente y rápida, tiene consecuencias más amplias para el medio ambiente. Las bolsitas de té son simplemente innecesarias.

Dependiendo de qué esté hecha la bolsita de té, puede contribuir a la generación de residuos innecesarios en los vertederos, como las bolsitas de té hechas de nailon. Pero incluso si la bolsita de té es biodegradable, los procesos que se requieren para producirla son antieconómico. No solo se cultivan y cosechan plantas para molerlas y convertirlas en pulpa de papel para comenzar el proceso de fabricación, sino que se requiere electricidad y petróleo para hacer funcionar las máquinas y los vehículos para cosechar, crear y transportar las bolsas de té. Estos recursos, tiempo y energía podrían emplearse mejor en la creación de bienes más importantes.

Si deseamos ser conscientes del medio ambiente, el primer pequeño paso que podemos dar es intentar ser conscientes de usar cosas que se basan en una ilusión de conveniencia. Simplemente enjuagar rápidamente nuestra vajilla de té en un fregadero con un colador de alimentos es tan rápido como tirar una bolsita de té. Además, esas hojas de té sobrantes se pueden usar para otros fines, como hacer abono para su jardín.[V]!

Finalmente, aunque los "expertos" afirmaron que el té sabía mejor en bolsitas de té ya en la década de 1950, no hace falta decir que agregar otro material entre el té y el agua no mejorar el sabor. Lo más importante que puede hacer para mejorar el sabor de su té es intentar infundirlo con agua de manantial o filtrada. Si bien es cierto que la mayoría de las bolsitas de té contienen infusiones mezcladas o de hierbas, hay algunas empresas de té que ponen té de hojas sueltas de buena calidad en las bolsitas de té. Esto es desafortunado. Si bien puede o no empeorar el sabor del té, dependiendo de la calidad de la bolsa utilizada, seguramente no es una mejora en el sabor en comparación con la preparación tradicional y simple de té de hojas sueltas.

 

[I] Asociación de té e infusiones del Reino Unido: https://www.tea.co.uk/the-history-of-the-tea-bag

[Ii] Business Insider: http://www.businessinsider.com/accidental-inventions-that-changed-the-world-2016-6

[Iii] Revista Time: http://time.com/3996712/a-brief-history-of-the-tea-bag/

[Iv] Anuncio de Lipton: https://timedotcom.files.wordpress.com/2015/09/9-1952-first-flo-thru-bag-ad.jpg

[V] Guía de hojas de té para compost: http://homeguides.sfgate.com/compost-tea-leaves-78302.html

 

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