The Story of Keemun Black Tea: How the World’s Most Famous Black Tea Came to Be

La historia del té negro Keemun: cómo surgió el té negro más famoso del mundo

En 1875, un funcionario jubilado llamado Yu Gan Chen regresó a su hogar en el condado de Qimen después de pasar parte de su vida profesional en las montañas Wuyi en Fujian. 

Té negro Keemun

En ese momento, Fujian se había ganado una gran reputación por producir y exportar tés negros. Quizás tanto entonces como hasta el día de hoy, es Lapsang Souchong o Zheng Shan Xiao Zhong. Aunque Qimen había estado elaborando casi exclusivamente té verde en ese momento, esto no disuadió al Sr. Chen. Donde otros veían lo absurdo, él veía la oportunidad, creyendo que no había ninguna razón por la que no se pudiera producir un tipo similar de té negro en Qimen, uno que pudiera rivalizar o quizás incluso mejor que el té negro de Fujian.

Esta historia es el nacimiento del ahora mundialmente conocido té negro Keemun.

Mientras estaba en Fujian, Chen se encargó de aprender los métodos para producir té negro. Esto ocurrió durante una época en la que no había máquinas para clasificar las hojas, secarlas, magullarlas y cortarlas.

Para hacer té en el siglo XIX, especialmente el té negro de Fujian, se requería la memorización de una serie de pasos difíciles y laboriosos, para que todo se produjera a mano. Las hojas correctas debían ser arrancadas antes de marchitarse por el sol, magullarlas, oxidarlas, cocerlas lentamente, clasificarlas y darles forma (nuestro propio Keemun está elaborado con diecisiete pasos!).

Uno solo puede imaginar que lograr tal hazaña requirió tomar notas extensas que detallen el proceso. Cuando tienes la oportunidad de ver algunos de estos pasos de elaboración del té en persona, se vuelve muy fácil ver por qué este proceso eventualmente se conocería como té de gong fu.

Keemun jardín de té negro de la provincia de Qimen Anhui 

Después de implementar y perfeccionar lo que había aprendido en Fujian, el té negro de Qimen no tardó mucho en comenzar a recibir la atención que el Sr. Chen esperaba. Las condiciones de cultivo en Qimen ya favorecían el té de alta calidad, por lo que todo lo que se necesitaba era un estricto estándar de recolección y su propio toque en la elaboración del té negro de Fujian.

En diez años, la elaboración del té negro en Qimen se había vuelto tan refinada que atrajo la atención internacional tanto de los compradores japoneses como de los conocedores del té británicos, que se enamoraron de los aromáticos florales pero, para ahorrar dinero, optaron por mezclar con algunos tés de menor calidad, lo que eventualmente resultó en lo que hoy conocemos como desayuno inglés.

Debido a los extraordinarios esfuerzos realizados por los agricultores y artesanos de Qimen hace más de 100 años, tenemos la suerte de poder degustar este increíble té negro que ofrece el condado de Qimen, un té hecho posible gracias a los frondosos bosques montañosos de Qimen, las frecuentes lluvias, y suelo profundo, así como un pensamiento progresista de un funcionario jubilado y ambicioso.

Hoy en día, dependiendo del dialecto y la traducción, el té negro Qimen elaborado con estos métodos tradicionales tiene muchos nombres, como Keemun Gong Fu o Keemun Congou, y estamos orgullosos de llevar una variante que está a la altura de su reputación de fama mundial., habiendo sido reconocido previamente en el Campeonato Global de Té 2017 por su excitante sabor y aromáticos. ¡Y la cosecha de este año se ve aún mejor!

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