What is Oxidation in Tea?

¿Qué es la oxidación en el té?

Semana pasada, arrojamos algo de luz sobre el mundo del procesamiento del té al observar Té verde Long Jing Dragonwell para obtener una idea de cómo algunos de estos tés se elaboran cuidadosamente a mano y qué tipo de pasos toman los maestros del té para producir estos tés. Otra parte importante de esta conversación es algo conocido como oxidación. La oxidación es uno de los procesos más importantes que nos da una gama tan amplia de té y sabor, ¡incluso de la misma variedad en la misma región!

oxidación en té meimei finos tés  

Todos los tipos de té que tenemos se distinguen por cómo han sido elaborados y la mayoría de ellos implican manipular intencionalmente el nivel de oxidación que sufren las hojas de té. Si la oxidación es tan importante, ¿qué es?

La oxidación es un paso de una reacción química mediante la cual las enzimas naturales dentro de las hojas de té comienzan a descomponer otras sustancias químicas dentro de las hojas una vez que las paredes celulares de las hojas de té se han dañado. Es esta reacción química (o la falta de ella) la que determina el color de la infusión, el color de las hojas y el sabor del té. La oxidación afecta a todo, desde polifenoles y clorofilas hasta aminoácidos y lípidos, por lo que incluso el perfil químico de los diferentes tipos de té será único.

El proceso de oxidación comienza tan pronto como se arrancan las hojas, pero puede acelerarse dañando más las hojas. Algunas formas de dañar las hojas son triturarlas, rasgarlas, voltearlas o enrollarlas, y esto se puede hacer a mano o con máquinas. Como puede imaginar, es mucho más difícil realizar esta tarea a mano y, si bien es más laborioso, le da al maestro del té un control mucho mayor sobre los resultados, que es una de las razones por las que preferimos el 100% hecho a mano. tés   

Por lo tanto, cada maestro del té debe decidir exactamente cuánta oxidación sufrirán las hojas de té para producir los sabores adecuados, por lo que es imperativo que el maestro del té sepa cuándo y cómo detener el proceso de oxidación. Para detener el proceso de oxidación, las enzimas responsables del proceso deben “desnaturalizarse” y, al igual que dañar las hojas, la desnaturalización puede ocurrir mediante métodos tradicionales o convencionales. Algunos métodos tradicionales incluyen cocción en sartén, cocción al vapor, horneado o secado al sol.

oxidación en té meimei finos tés  

Las decisiones que toman los maestros del té con respecto a cuánto oxidar y cómo son las que nos dan tantos de nuestros maravillosos tés. En el caso del té blanco, por ejemplo, las hojas de té se desnaturalizan y la oxidación se detiene dejándolas al sol (¡O a veces incluso a la luz de la luna!). Nuestro tés verdes se elaboran minimizando la oxidación lo antes posible para ayudar a las hojas a mantener sus colores verdes brillantes y vibrantes. Esto generalmente se logra calentando las hojas en una sartén poco después de ser arrancadas. Tés negros, por el contrario, requieren consideraciones adicionales, como cuánto dañar las hojas y qué método usar, pero en todos los casos, el maestro del té permite que se complete el proceso de oxidación.

Quizás el tipo de té más complejo cuando se trata de manipular el nivel de oxidación, sin embargo, es té de oolong. Es dentro de esta clase de té que puede encontrar tés que van desde casi verdes hasta casi negros, con muchas opciones en el medio también. Los maestros del té que elaboran tés oolong deben prestar atención a cada paso del proceso, determinando no solo cómo dañar el té pero también cuando para detener el proceso de oxidación. Estas consideraciones pueden ser la diferencia entre un oolong como un Tieguanyin ligero, floral o Tieguanyin tostado maestro más oscuro y complejo.  

Con suerte, al aprender un poco sobre la oxidación como parte del proceso de elaboración del té en lugar de solo una reacción química, podemos elevar nuestra próxima taza de té a los maestros del té que hicieron posible nuestras tazas al experimentar con los niveles de oxidación y cómo sucede.

Comentarios 0

Déjame tu comentario