What Is Pu’erh Tea and Why Is It So Captivating? (Part I)

¿Qué es el té Pu'erh y por qué es tan cautivador? (Parte I)

El té Pu'erh ha ganado cada año una popularidad cada vez mayor en los Estados Unidos. De hecho, podrías decir "¡Pu'erh es el nuevo negro!" Pero, ¿qué es exactamente y por qué ha capturado los gustos de los amantes del té en todas partes?

té pu'erh  

Lo crea o no, pero el té pu'erh en sí tiene una historia bastante larga, que se remonta a los 4 años.th siglo. Este té, pronunciado "poo-air", se originó en la provincia de Yunnan, en el suroeste de China, y lleva el nombre de la ciudad Pu'erh, donde se encontraba el centro de comercio y distribución del té regional durante la era "Tea Horse Road". Fue aquí durante la dinastía Qing cuando comenzó a ganarse su gran reputación.

¿Así que, qué es lo?

El té Pu'erh es en realidad un té fermentado que se ha creado con la ayuda de microorganismos que cambian su química, no muy diferente al tipo de magia biológica que hace posible cosas como el queso, la kombucha y la cerveza. Sin duda, los sabores de pu'erh pueden ser muy diferentes de este tipo de alimentos, pero si disfruta de los alimentos fermentados en general, probablemente encontrará que el pu'erh es bastante excepcional.

pastel de té sheng pu'erh Lao Banzhang

Todo el té que se ha sometido a este tipo de proceso de fermentación se conoce como "té oscuro", por lo que el pu'erh en sí mismo es una especie de té oscuro. Sin embargo, no todo el té oscuro es pu'erh. Fiel a su origen, el auténtico té pu'erh proviene de la provincia de Yunnan.

Es posible que haya leído sobre "pu'erh crudo" y "pu'erh maduro" (o "pu'erh cocido") y se haya sentido confundido en cuanto a la diferencia entre estos tipos de pu'erh. Debido a los diferentes métodos de procesamiento, el té pu'erh tiene dos subcategorías: "sheng" ("crudo") y "shu" ("maduro").

Sheng pu'erh, o crudo, se procesa como un té semi-verde al cocerlo en el wok. Luego se seca al sol y se prensa en diferentes formas y formas para su disfrute inmediato o para almacenarlo a lo largo del tiempo para que fermente naturalmente.

Shu pu'erh, o cocido / maduro, utiliza técnicas para acelerar el proceso de fermentación natural. Esto se logra mediante un paso especial llamado "Wuodui", que consiste en apilar las hojas de té crudas y procesadas (que se conocen como "mao cha"). Durante este paso, los mao cha están expuestos a temperaturas y niveles de humedad específicos durante un período de tiempo, generalmente de 45 a 120 días, lo que permite que las enzimas actúen sobre las hojas de té. Una vez que las hojas de té están listas, se presionan para formar tortas de té. Hacer pu'erh de esta manera es relativamente nuevo, ya que se inventó en 1973 en Kunming Tea Factory, un destacado productor de té pu'erh.

té pu'erh hoja mojada

Independientemente del tipo, el té pu'erh generalmente se prensa en pasteles, ladrillos y tuos (casi en forma de taza), y la mayoría de los pasteles pesan aproximadamente 357 g. A menudo se envuelven en papel de algodón para proteger y etiquetar el té. Los pasteles de pu'erh también se conocen como "bings".

Hoy en día, el té pu'erh se elabora en muchas formas y tamaños diferentes, como 100g y 200g, y algunas fábricas incluso producen bings más grandes, como 400g o 500g por bizcocho. Sin embargo, 357 g era el peso original y sigue siendo el estándar.

Durante la dinastía Qing, se apilaron un total de siete pasteles envueltos (conocidos como "qi zhi bing") en una caja de bambú (conocida como "tong"). Con el fin de facilitar el comercio y el almacenamiento, las medidas se estandarizaron como una pinza, con un peso total de 2.5 kg. Si siete pasteles pesaban 2.5 kg, ¡eso hizo que el estándar para un solo pastel rondara los 357 g!

Eso ayuda a explicar por qué el pu'erh se vende con frecuencia en tamaños tan grandes, pero incluso si está fermentado, ¿por qué tiene un sabor tan diferente al de otros tipos de té? Continuaremos nuestra discusión en el próximo blog. 

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